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5. Viaje hacia Corea del Sur

Palacio Gyeongbokgung y Plaza Gwanghwamun, Seúl, Corea del Sur

Viaje a Corea del Sur – Parte 6: Joya del Palacio

El Palacio Gyeongbokgung y la Plaza Gwanghwamun están ubicados en el centro de Seúl. Ambos son un lugar popular tanto para locales como para turistas.

Plaza Gwanghwamun

La Plaza Gwanghwamun es de fácil acceso ya que la estación principal de metro se encuentra justo debajo.
Dos enormes estatuas se alzan sobre la plaza como si estuvieran vigilando a todos los que pasan.

Gwanghwamun Plaza. Palacio Gyeongbokgung y Plaza Gwanghwamun

En primer lugar, hay una estatua del rey Sejong sentado en su trono colocado encima de un enorme pedestal. El rey Sejong, o Sejong el Grande, es mejor recordado por su invención del hangul. El hangul [한글] es el alfabeto coreano escrito que se usa en la actualidad. [N/A: Cualquiera que esté aprendiendo el idioma coreano escrito sin duda habrá encontrado este nombre antes.]

Sin embargo, también se considera que el monarca coreano del siglo XV estuvo involucrado en la promoción de la agricultura, la literatura, la ciencia y la tecnología.

Gwanghwamun Plaza. Palacio Gyeongbokgung y Plaza Gwanghwamun

En segundo lugar, hay una estatua dedicada al almirante Yi Sun-Sin. Él es un héroe de la guerra de Corea del siglo XVI. [N/A: Los aficionados a los dramas coreanos podrían reconocer este nombre. Tienden a mencionarlo con frecuencia ​​en dramas históricos.]

Hacia un extremo de la plaza ya se puede ver desde lejos la enorme entrada principal al Palacio Gyeongbokgung. La misma es conocida como Puerta Gwanghwamun.

Gwanghwamun Plaza. Palacio Gyeongbokgung y Plaza Gwanghwamun

Sejongno, una concurrida carretera de varios carriles separa al palacio y el impresionante muro que lo rodea de la plaza.

Durante la mayor parte del día, varios guardias vestidos con el atuendo real tradicional hacen guardia frente a la puerta.

Gwanghwamun Plaza/Gyeongbokgung. Palacio Gyeongbokgung y Plaza Gwanghwamun

Palacio Gyeongbokgung

Mientras atraviesa las puertas, no olvide mirar hacia arriba y admirar las significativas pinturas y dibujos en los techos.

Gwanghwamun Plaza. Palacio Gyeongbokgung y Plaza Gwanghwamun

Las habitaciones del rey están ubicadas en el centro más interno de los terrenos del palacio. Varias paredes sólidas forman capas alrededor de su sala del trono. Solo se puede acceder a ellas a través de estas grandes puertas interiores.

Gyeonbokgung Palace. Palacio Gyeongbokgung y Plaza Gwanghwamun

En el pasado, cada puerta estaba fuertemente custodiada por la Guardia Real. Incluso podían permanecer cerradas la mayor parte del tiempo.

Gyeonbokgung Palace. Palacio Gyeongbokgung y Plaza Gwanghwamun

Esta imagen de una de las múltiples puertas muestra la intrincada arquitectura y los coloridos diseños que tiene. Reconstrucciones a lo largo de los años se realizaron con los mismos materiales utilizados originalmente siempre que fuera posible.

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Gyeonbokgung Palace. Palacio Gyeongbokgung y Plaza Gwanghwamun

Los mapas detallados ubicados dentro de los terrenos son de gran ayuda para que todos los visitantes no se pierdan en el enorme complejo del palacio. Además, los recorridos en inglés están disponibles durante la mayor parte del día. Personalmente, estuvimos muy satisfechos con nuestra agradable guía, su conocimiento del lugar y el ritmo al que procedió durante todo el recorrido.

Gyeonbokgung Palace. Palacio Gyeongbokgung y Plaza Gwanghwamun

El Pabellón Hyangwonjeong (“Pabellón de Fragancia de largo alcance”) es un pequeño pabellón hexagonal de dos pisos. Está situado en una isla en medio de un lago artificial. Un puente conecta la isla y el pabellón con el resto de los terrenos del palacio. El puente se conoce como Chwihyanggyo, que se traduce vagamente como “puente intoxicado con fragancia”. Debido a su frágil estado, el puente ha sido cerrado al acceso público. Si bien los primeros planos del pabellón no son posibles, esto no disminuye su serena belleza.

[A/N: Coex Aquarium tiene una réplica en miniatura de este pabellón en exhibición.]

Gyeonbokgung Palace. Palacio Gyeongbokgung y Plaza Gwanghwamun

La reina y la reina viuda (madre del rey) residirían cada una en sus propios cuartos. Los mismos se encuentran separados hacia la parte trasera de los terrenos del palacio. Para mayor protección y privacidad, cada residencia está rodeada de una pared. A veces estas duplican como las paredes exteriores de un edificio.

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Gyeonbokgung Palace. Palacio Gyeongbokgung y Plaza Gwanghwamun

Esta pequeña puerta de metal permite hacer fuego debajo del edificio dentro de su base de piedra. Esto a su vez proporcionará calefacción por suelo radiante a las habitaciones de arriba. Los túneles subterráneos que conducen a chimeneas alejadas del edificio garantizarían que el humo pudiera escapar de forma segura.

[Aunque obviamente se actualizaron a una versión más moderna, los sistemas de calefacción por suelo radiante siguen siendo algo común en los hogares coreanos.]

Gyeonbokgung Palace. Palacio Gyeongbokgung y Plaza Gwanghwamun

La mayoría de los edificios que se encuentran hoy dentro de los terrenos del Palacio Gyeongbokgung tuvieron que ser reconstruidos ya que fueron destruidos por enemigos en el pasado. Cuatro chimeneas en forma de hexágono construidas en 1869 son algunas de las pocas estructuras originales por sobrevivir. Ocultando su propósito detrás de un diseño similar a una torre ingeniosamente disfrazado, fueron hechos para encajar como parte del Jardín Amisan.

Gyeonbokgung Palace. Palacio Gyeongbokgung y Plaza Gwanghwamun

El Pabellón Gyeongheoru (Salón Real de Banquetes) es un pabellón de dos pisos utilizado en el pasado para grandes fiestas organizadas por el rey.

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Caminar entre estos antiguos edificios históricos realmente hace que uno se sienta transportado a otro mundo. Especialmente si te gustan los dramas históricos coreanos, este lugar te hace esperar que uno de estos personajes aparezca en cualquier momento.

Tal vez aquí es donde uno podría encontrarse con nuestro Woodalchi General favorito, Choi Young [Drama: “The Great Doctor”], o el Príncipe Heredero/Rey Lee Hwon [Drama: “La Luna que abraza al sol”].

  • Gyeonbokgung Palace
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Una mirada al interior de algunas habitaciones completas con una mesa tradicional.

Gyeonbokgung Palace. Palacio Gyeongbokgung y Plaza Gwanghwamun
Gyeonbokgung Palace. Palacio Gyeongbokgung y Plaza Gwanghwamun

A continuación hay algunas imágenes de la sala del trono y el asiento del rey. Incluso después de todo este tiempo, la opulencia y la magnificencia de la habitación son evidentes. Uno puede imaginar fácilmente la impresión que esta sala debe haber causado en las personas en el pasado al poner sus ojos en ella por primera vez.

  • Gyeonbokgung Palace
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Varias tiendas de alquiler cercanas brindan la oportunidad de vestirse con trajes históricos para visitar los terrenos del palacio. En general, también se puede esperar un descuento o, a veces, incluso la entrada gratuita al lugar cuando se usa ropa tradicional coreana.

Gyeonbokgung Palace. Palacio Gyeongbokgung y Plaza Gwanghwamun

Durante la dinastía Joseon, los guardias reales eran responsables de proteger las puertas del palacio y proteger al rey mientras residía en Gyeongbokgung. Dos veces al día, el personal recreará la ceremonia del “Cambio de la Guardia Real”. Como sugiere el nombre, este evento demuestra el protocolo que estos guardias tuvieron que seguir cuando una nueva unidad asumió sus puestos.

Recomendamos buscar en línea de antemano para asegurarse de experimentar esta ceremonia, ya que es un espectáculo para la vista.

Gyeonbokgung Palace. Palacio Gyeongbokgung y Plaza Gwanghwamun

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Sólo tras acceder a través de varias puertas se llegaba a entrar en el patio interior. Esta es la ubicación de la residencia del rey. Mientras que sus cámaras de estar están en la parte trasera del edificio, el salón del trono está en la parte delantera. Aquí el rey daría audiencia a cualquiera que se considerara digno de su tiempo.

Gyeonbokgung Palace. Palacio Gyeongbokgung y Plaza Gwanghwamun

**Consejo final: Permítase suficiente tiempo para visitar el Palacio Gyeongbokgung y la Plaza Gwanghwamun. Explorar los extensos terrenos del Palacio Gyeongbokgung puede llevar fácilmente varias horas y no es algo que querrá hacer de prisa.**

Hasta la próxima,

Cee y R.

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